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Os Materiais Biodegradáveis ​​São Mais Caros?

O termo "biodegradável" passou a ter um significado específico dentro das comunidades científica e ambiental, e ajuda a direcionar os consumidores para produtos que têm uma pegada ambiental muito menor. Embora os materiais biodegradáveis ​​sejam realmente mais caros do que os materiais não biodegradáveis, a longo prazo…

Os Materiais Biodegradáveis ​​São Mais Caros?


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Todos os anos, os americanos jogam fora copos de plástico, garfos e colheres suficientes para circular o equador 300 vezes.

Todos os anos, os americanos jogam fora copos de plástico, garfos e colheres suficientes para circular o equador 300 vezes.

O termo "biodegradável" passou a ter um significado específico dentro das comunidades científica e ambiental, e ajuda a direcionar os consumidores para produtos que têm uma pegada ambiental muito menor. Embora os materiais biodegradáveis ​​sejam de fato mais caros do que os materiais não biodegradáveis, as ramificações de longo prazo de não usá-los - incluindo a poluição ambiental e a aglomeração massiva de aterros sanitários - ajudam a colocar o custo em perspectiva.

Definindo Materiais Biodegradáveis

Palha é um exemplo perfeito de biodegradabilidade no trabalho.

Um material biodegradável é definido como uma substância que pode ser decomposta naturalmente por organismos vivos - como mofo, bactérias ou fungos - e, portanto, não permanecerá no ambiente natural por muito tempo (ver referência 1). Cada país tem seu próprio conjunto de padrões projetados para medir a biodegradabilidade, mas todos eles esperam que 60 a 90 por cento da substância se decomponha dentro de 60 a 180 dias após a compostagem (ver referência 1).

Tipos de Materiais Biodegradáveis

Estima-se que 500 bilhões a 1 trilhão de sacolas plásticas sejam consumidas no mundo todo anualmente.

Para muitos, a palavra "biodegradável" não traz produtos plásticos à mente. No entanto, vários tipos de produtos plásticos biodegradáveis ​​estão no mercado, incluindo embalagens para alimentos, bandejas, pratos, talheres, copos, tigelas e luvas. Além disso, muitas empresas oferecem sacolas plásticas de lixo, grama e comida, inteiramente derivadas de materiais vegetais. Isso se soma aos produtos biodegradáveis ​​comumente reconhecidos, produzidos a partir de papel e resinas naturais, incluindo materiais de embalagem, caixas e itens de serviços alimentícios (ver referência 2).

O processo de biodegradação

Materiais não-biodegradáveis, como alguns plásticos, são feitos de recursos não renováveis ​​e podem levar centenas de anos para decompor-se (ver referência 1). Não só ocupam um valioso espaço de aterro sanitário enquanto se decompõem, mas também podem liberar subprodutos e produtos químicos nocivos durante todo o processo. (Referência 3) Por outro lado, os materiais biodegradáveis ​​demoram muito menos tempo para serem quebrados, são produzidos a partir de matérias-primas renováveis, exigem menos energia para produzir e não são tóxicos (Referência 3).

Os custos ocultos dos materiais não biodegradáveis

Alguns materiais biodegradáveis ​​são duas a dez vezes mais caros de produzir do que materiais não biodegradáveis ​​comparáveis ​​(ver referência 1). No entanto, materiais não biodegradáveis ​​têm seus próprios custos ocultos. Por exemplo, as sacolas plásticas convencionais podem ser mais baratas que as biodegradáveis, mas quando se considera o custo final da remediação dos produtos químicos tóxicos que elas liberam nos aterros, as sacolas biodegradáveis ​​são uma opção mais atraente. No entanto, à medida que a demanda por materiais biodegradáveis ​​aumenta, os preços caem até se tornarem comparáveis ​​a seus concorrentes ambientalmente hostis (Referência 3).


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